Homenaje a Guns n' Roses
 
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Historia

Si bien la historia del quinteto no es una historia rosa, constituye una historia bastante enmarañada de hechos a veces intrascendentes, a veces determinantes. En un puñado de años, los G N' R saltaron a la fama y conquistaron al mundo prácticamente con una sola canción. Existe alguna química especial entre ellos, una relación de amor y odio que da origen a aquellas canciones y esos sonidos, que no es producto de una fórmula mágica, sino de la mezcla de talentos.

ESOS TALENTOS SON:

1. William Bailey. más conocido como W. Axl Rose, el vocalista de la banda. Nacido el 6 de Febrero de 1962 en Lafayette, Indiana. Aparte del canto, su principal característica es su descontrol cuando se enoja y sus cambios de estado de ánimo. En su adolescencia, cuando era solo Bill Bailey, mantuvo un buen prontuario como delincuente juvenil.

2. Saul Hudson, primera guitarra, aunque nadie lo conoce por este nombre, sino por el de Slash. Es británico, nacido en Stoke-On-Trent el 23 de Diciembre de 1965, aunque desde joven vivió en Estados Unidos. Es el más reventado del grupo, su lenguaje es el más desenfadado, siendo el sexo su tema de conversación principal.

3. Izzy Stradlin, guitarra rítmica. En realidad su verdadero nombre es Jeff Isabelle y nació el 8 de Abril de 1962. Es el intelectual del grupo.

4. Duff McKagen, el bajista. Nació el 1 de Abril de 1964. Fue el primero de la banda en casarse, siendo más tranquilo que los demás.

5. Steven Adler, el baterista. Nació el 22 de Enero de 1965 en Cleveland, Ohio. Por adicción a las drogas fue castigado por la banda.



Cuando no había pistolas ni rosas



Esta historia comienza en la adolescencia de ellos, a mediados de los 70. Axl e Izzy eran grandes amigos, ambos vivían en el mismo estado de Indiana y mantenían los deseos de hacer música. Izzy era un buen guitarrista, y ambos formaron un grupo en onda punk, además de imitar a todas las bandas de éxito de heavy metal de aquellos años. Todo ello en una zona donde la música country era la preferida.

Como no dieron resultados ninguno de estos esfuerzos, en 1978, cuando Izzy tenía 16 años, éste agarró sus cosas y se trasladó a probar suerte a Chicago e Indianapolis, pero sin mayor suerte. Sin dejarse defraudar, viró su orientación hacia Los Angeles, una de las capitales de la música en Estados Unidos. Allí comenzó a trabajar en bandas punk y grupos diversos. Izzy recuerda: "Todas las bandas me querían con ellos porque tenía un auto, algo fundamental para cualquier grupo".

En 1979, un día cualquiera, alguien golpeó la puerta de Izzy en Los Angeles. Era Axl, que llevaba un mes buscándolo con su mochila a la espalda por toda la ciudad. El reencuentro hizo que fusionaran sus planes. "Entonces arrendamos un lugar juntos y nos pusimos a tocar guitarra y a componer como locos. Nos entregamos a todo tipo de drogas, como si el mañana no existiera, y cada noche salíamos a tocar nuestra música acelerada y potente. Armamos un grupo improvisado y yo salí a convencer a los dueños de los pubs que teníamos un público de 500 personas que nos seguía a todas partes. Claro que al darse cuenta de que sólo iban 20, no nos pagaba, pero poco a poco fuimos haciendo que la cosa tomara forma", recuerda Izzy. En aquellos días el grupo se llamaba "Hollywood Rose", pero no duraron mucho tiempo, quedando nuevamente Axl e Izzy solos.

Duff y Slash habían sido compañeros en la High School y ya tocaban juntos, pero sus caminos se separaron. Ya Duff y Steven formaban parte del grupo de Axl, pero sin embargo les faltaba un líder en guitarra. En vista de que internamente no solucionaban el problema, decidieron colocar un aviso en una revista solicitando "un guitarrista con buen look y condiciones para primera". Entre los que se presentaron estaba Slash, pero a pesar de su antigua amistad con Duff fue rechazado, ya que su "look" no correspondía al que la banda buscaba. Sin embargo, Slash perseveró, se filtraba en los ensayos y actuaciones esperando una oportunidad, la cual se presentó el día en que el grupo de cansó de experimentar con sólo un guitarrista, así, Slash pasó la prueba y convenció al resto de que sus aptitudes con la guitarra eran superiores a su "look".

Ahora la banda estaba completa, faltaba el éxito. Eran intérpretes de rock, pero eran tiempos en que para las compañías de discos sólo importaban el New Wave, el tecno o el reggae blanco de los Police y The Clash. Eran allí donde estaban los ingresos seguros. Por lo tanto esta nueva banda ni siquiera podía pretender grabar un disco. Por aquellos días el nombre de GUNS N' ROSES fue adoptado (no sé por qué, pero no importa). Actuaban en cuanto lugar los acogiera en Los Angeles, agotando el mismo circuito donde nacieran los Mötley Crue y Poison.

La mayor debilidad del grupo ante los productores era precisamente su cualidad: ser intérpretes de rock. Slash señala: Nuestras influencias más fuertes son el rock de los setenta, grupos como Aerosmith, Led Zepelin, AC/DC, Alice Cooper y Black Sabath, pero también losNew York Dolls, los Stones, Ramones, Cheap Trick, Iggy Pop y los Sex Pistols. Nosotros no somos una banda de heavy metal, somos una banda de rock. lo único que nosotros tenemos de metal son las cuerdas de la guitarra"

Sin apoyo alguno, actuando en lugares de poca categoría, lo chicos ahorraron dinero y decidieron grabar un disco en vivo en forma independiente. Estamos hablando de 1984, cuando ya llevaban años rodando calles, bares y lugares de actuación. Así fue registrado un maxi-single que titularon "Live? Like A Suicide". No vamos a decir que fue un éxito de ventas, no. Era el típico disco que las bandas venden tras sus actuaciones para autofinanciarse o repartir por las radioemisoras. En todo caso, a comienzos de 1985 el maxi-single llega a manos (oídos, mejor dicho) de Vicky Hamilton, una promotora de Geffen Records, la cual decidió contactarlos y engancharlos para su compañía. Ella recuerda: "Cuando los ví, me pregunté por qué nadie de la industria discográfica los estaba tentando con contratos. Eran buenísimos, aunque bastante alocados. A pesar de que corría el riesgo de que me mataran o me violaran, no lo dude y me acerqué a ellos para que firmaran con la grabadora".

La Geffen Records fue formada por David Geffen,. un conocedor del trabajo disquero, apodado "el padrino". Sabía que las apuestas hay que hacerlas a los músicos y no a las tendencias en boga. Geffen no dudó en aceptar el riesgo con un grupo cuyos integrantes rebosaban en conflicto, tanto internos como externos. Es conocida la anécdota de que, a cuenta de su primer disco, se les adelantó una cantidad cercana a los 50 mil dólares y un depto. para que vivieran y prepararan su material. Slash, sólo, se gastó 7500 dólares en una semana llena de alcohol y drogas. En 1986, el manager de los Aerosmith estaba entusiasmado con la idea de ser su representante y agente; pero desistió cuando vió una cuenta de 450 dólares en alcohol y un hotel.

El primer trabajo grabado de los GUNS N' ROSES para la Geffen apareció en forma de L.P. titulado: "Appetite for Destruction", y el productor fue Mike Clink. Éste los trasladó por diferentes estudios de grabación para registrar los 12 temas del álbum: Rumbo Studios, Take One Studio, Cam Am Studio, y Media Sound. Los temas eran: "Welcome to the jungle", "It's so easy","Night train","Out ta get me", "Mr.Brownstone", "Paradise city", "My Michelle","Think about you","Sweet child of mine","you' re crazy", "Anything goes" y "Rocket queen"

Y con ellos llegó el escándalo



"Appetite For Destruction" salió a la venta en 1987, y ya desde la carátula era conflictivo, por lo cual sufrieron la censura en muchos lugares. Se trataba de un dibujo extraído de la revista "X-rated Comics", en donde se presentaba una niña con las ropas desgarradas y sangrando, producto de una violación sexual, mientras a un costado de ella, un personaje escribía sobre el muro: "GUNS N' ROSES was here". Por otra parte, un comité defensora de la moral pública norteamericana estableció una demanda buscando impedir la circulación del disco por contener canciones "violentas y de fuerte carga sexual", no aptas para jovenes, para colmo, a pesar de no ser coincidencia, en esos días Axl y Slash son detenidos en Hollywood acusados de violación. Slash explicaba a la prensa posteriormente: "En verdad, no ocurrió nada. Axl y yo decidimos salir con un par de chicas e invitarlas a un depto. que nos había prestado un amigo y allí tuvimos una situación sexual, aunque a la policia le pareció mejor llamarlo violación".

Pero con el disco a la venta, no pasaba nada. El primer single, "welcome to the jungle", tuvo una reacción apática en las radios, crítica y público. La canción refleja la decadencia de Hollywood, una metáfora pornográfica acerca de poder y las mujeres que sueñan con ser estrellas. Otro tema del mismo álbum, como"Mr brownstone " es una canción anti-heroína, pero "It' so easy" es totalmente lo contrario, en que los excesos son motivo de celebración. "Rocket queen" y "Sweet child of mine" son temas escritos en forma autobiográfica por Axl, que hablan de su dureza emocional. "Anything goes" y "It' so easy" eran las únicas canciones no escritas totalmente por el grupo, sino que compartían honores con Chir Weber y West Arkeen, respectivamente. Ni siquiera la pegajosa "Paradise city" lograba ascender en las listas. El álbum se mantuvo en los últimos lugares del top 100 casi un año, para desesperación de la Geffen Records, que no veía retribuida su inversión.

Sobre "Welcome to the jungle", Slash expresó: "esa canción era una declaración de principios, para nosotros era como decir "Bienvenidos al mundo de los GUNS N' ROSES" Sabemos que ese mundo no era para todos, pero lo deseamos". Sin embargo, todo ese tiempo no fue desperdiciado por la banda. El disco les permitió ampliar su público, trabajando como teloneros en las giras de The Cult, Cheap Trick, Alice Cooper, Iron Maiden, Mötley Crue y Aerosmith, ganando aceptación en la gente, la crítica y espacio en los medios de difusión. Y, lentamente, comenzaron a aparecer quienes usaban poleras estampadas con su nombre.

Y con ellos también llegó el triunfo

A mediados de 1988, la Geffen, desesperada, decide intentar nuevamente y edita como single el tema "Sweet child of mine", un tema de casi 6 minutos de duración, y la chispa enciende la pradera. El video-clip es mostrado por la MTV y las FM comienzan a pasar el tema una y otra vez, hasta que el 6 de agosto de 1988 alcanzaron el numero uno de los charts norteamericanos.

El éxito hace que "Welcome to the jungle" sea visto con nuevos ojos, y también asciende en las listas de éxitos. Lo mismo ocurre con "Paradise city" y "You' re crazy". Y, a partir de entonces, una creciente "gunsmanía" comienza a extenderse por el mundo, repitiéndose en casi todos los países.

Pero el éxito no hace que los chicos moderen su comportamiento. Durante su gira con Mötley Crue, el bajista de este conjunto, Nikki Sixx, debió ser internado reservadamente en un hospital en estado grave. Se habló de que había sido golpeado por los GUNS y otras versiones indicaban que había sido intoxicado con drogas por el grupo. En Inglaterra y Japón, en su primera gira europea, los excesos de furia de Axl generaron situaciones complicadas también. Pero el éxito ya estaba allí, y las cuentas bancarias engordaban precipitadamente. Slash recuerda: "Todo comenzó de la nada y fue creciendo paso a paso, cada vez con mayor ímpetu, pero basándose en los comentarios de boca en boca, los que aumentaron las ventas, hasta que MTV y las radios no pudieron ignorarnos más. Y una vez que conseguimos difusión masiva, se acercó más gente a vernos, llegando a un punto máximo cuando el single pegó fuerte. A partir de ahí , no hemos descansado".

El "Appetite For Destruction" vendió en aquel período más de 8 millones de copias (más de 14 millones hasta la fecha), lo que le significó 8 discos de platino y muchos (casi todos) los premios otorgados a las bandas de rock pesado a nivel mundial, trnsformándose en la banda de mayor éxito en los últimos años.

Los periodistas que creían que los GUNS N' ROSES no podrían salir de las catacumbas del rock underground, ahora se peleaban por conseguir entrevistas y escribir acerca de ellos. Prácticamente todas las revistas de música los han tenido en la portada o como reportaje principal. Los GUNS N' ROSES se han transformado en todo un símbolo de la generación de los años 90'. Sus giras los han llevado a todos los continentes. Pero los escándalos no cesan. Encontrándose el grupo en una localidad para filmar el clip del tema "It's So Easy", apareció David Bowie para saludar a los chicos de la banda y admirar el trabajo de registro, pero entre escena y escena, Axl advirtió que Bowie demostraba demasiado interés en Aaron, su polola (novia) del momento, lo cual le hizo perder la cabeza y agarró a empujones y golpes a Bowie, expulsándolo del recinto. Sin embargo, posteriormente pidió disculpas y, quedando superado el mal entendido, se despidieron amigablemente.

Pero lo más fuerte sucedió durante el Festival de Castle Donington, en donde bajo el nombre de Mega-Metal, los GUNS se unieron a Helloween , Megadeth, David Lee Roth, Kiss y Iron Maiden. Mientras la banda actuaba, el viento derribó una de las pantallas gigantes sobre el público, que ya se encontraba muy pegado al escenario. Los jóvenes, por escudarse, ocuparon el espacio de seguridad; pero mientras se solucionaba la situación, el público de atrás comenzó a jugar presionando sobre la gente hacia el escenario, lo que generó decenas de heridos, desmayados, contusos y dos jóvenes muertos aplastados por la multitud. La percepción escandalosa que la prensa otorga a la banda quedó coronada por otra, una teñida en sangre, aunque la banda no era la responsable en esta oportunidad.

Mentiras, Sexo y Dinero



El éxito del primer L.P., demasiado tarde pero éxito al fin, obligó a la Geffen a reeditar aquel disco promocional e independiente "Live? Like A Suicide" a fines de 1988, pero agredó cuatro canciones acústicas y lo editó bajo el nombre de "GUNS N' ROSES Lies", y presentado como "The Drugs, The Sex, The Shocking Truth". Los temas que contiene este álbum son: "Reckless Life", "Nice Boys", "Move ToThe City", "Maman King", "Patience","I Used To Love Her", "you're Crazy" y "One In A Million".

La carátula simulaba una portada de periódico sensacionalista en donde se destacaban los escándalos del grupo. Slash explicaba que "El nombre de "Lies" es por una buena razón: este año la banda ha sido el foco de atención de mucha gente, y ha sido objeto de sensacionalismos realmente ridículos; muchas veces nos hemos sorprendido al leer artículos en los que se decía que todos teníamos Sida, o que todos habíamos muerto en accidentes de tránsito". Por su parte, Duff agregaba: "¡Mentiras de mierda! no necitamos que nos maten a diario; También estamos cansados de que, cuando hablan acerca de nosotros, sólo vean el lado de las drogas y el alcohol y hacen todo tipo de exageraciones. Odio esta estúpida etiqueta de chicos malos, me parece realmente necia y estúpida. ¡Me hace sentir como idiota! ¡Todo lo que somos es una banda de rock and roll!".

El disco "GUN N' ROSES LIES" ascendiendo en las listas siguiendo los pasos del primero, sorprendiendo al público, ya que los GUNS ya habían sido etiquetados como banda de hevy metal y aparecían en su nuevo trabajo en una onda acústica, algo que ninguna banda de rock pesado haría normalmente. Slash salió al encuentro de las críticas puristas: "Es buena musica y eso es lo que importa. Siempre hemos realizado cosas riesgosas, ya que el disco independiente también incluía algunas cosas acústicas. Pero esto fue sólo para sorprender algo a los fans a la espera de la grabación de un nuevo disco. Tampoco es cuestión de hacer un L.P. con 12 temas al hilo, porque no corresponde. No hay nada malo en la musica acústica, y pienso que nadie protestó cuando los Stones hacían cosas más tranquilas. En el caso nuestro, la cosa no era si nos decidíamos a hacer un disco con temas acústicos o no, sino qué versión editar, porque teníamos 2 mezclas para cada tama. Por un lado, donde grabamos todos los temas de un viaje estando totalmente borrachos y, por otra parte, una grabación más cuidada. A mí me gusta el estilo de la primera versión y, afortunadamente, es la que finalmente apareció, porque tiene mayor fuerza y sentimiento".

Duff, por su parte, sentenciaba: "Este disco será también una patada en el culo a muchos, pero la variación musical es evidente". Como la polémica no podía faltar en torno a los GUNS N' ROSES, ésta fue aportada por la canción "One In A Mllion", cuyo texto es francamente racista y constituye un insulto a la raza nagra, además de los inmigrantes y homosexuales.

En 1989 no realizaron tantas actuaciones como en el año antarior. Las relaciones internas se pusieron tensas dadas las actitudes de Slash y Duff por su dependencia del alcohol y las drogas. Axl manifestó públicamente su rechazo a aquel estilo de vida. "Mi consejoes que no adquieran el hábito del consumo indiscriminado de drogas, no compartan las agujas ni permitan que las drogas se conviertan en un requisito ineludible para pasar un buen momento, sean prudentes", aconsejaba Axl.

Criticando a Slash, Axl expresó: "Slash probablemente no bebería tanto si no fuera por el hecho de que esa es la mejor forma en que puede tratar con la gente. El puede beber tranquilamente su botella y después conversar. Pero en mi caso, cuando me emborracho, los mando a todos a la mierda. No podría disimular aunque quisiera, porque de todos modos reaccionaría mal. Apenas me emborracho me doy cuenta de que no puedo hacer nada ni discutir algo. Te juro que a veces me dan ganas de matar a alguien". Por su parte, Slash opinaba ante las críticas de sus compañeros: "Esta bien, sé que debo gastar menos dinero en alcohol y esas cosas, pero estamos aprendiendo de nuestros errores. Ahora me manejo mucho mejor con el dinero, porque todos tenemos contadores que nos cuidan. De todas formas, los otros muchachos compran casas y autos, y yo no. Lo que sucede es que siempre gasto el dinero que llevo encima. Por eso ahora ando con una tarjeta de crédito. Con respecto a la heroína, ando un poco mejor, pero no puedo controlarme con el alcohol. Cuando tenemos días libres, me destruyo de puro aburrido. Además ahora sé que tenemos cuerda para rato con la banda, así que no vale la pena reventarse, me cuido bastante en lo que respecta a la banda, pero el problema es la hora de salir a divertirse, porque lo hago a concho. Pero ojo, no soy un niñito que se emborracha por primera vez y no sabe lo que hace. Soy un tipo responsable, aunque nadie me lo crea!".

"G N' R LIES" vendió cerca de 5 millones de copias en los EE.UU., y en 1989 los ingresos de los GUNS sobrepasaron los 25 millones de dólares. Son toda una revolución dentro de la música popular, y las nuevas generaciones encuentran en ellos las mismas emociones que en su oportunidad provocaron los clásicos del rock de los 70'. Slash explicaba esta situación así: "Creo que estamos llenando un espacio vacío. Esta década ha sido tan limpia y segura, con tanto fanatismo por el deporte y la vida sana, que la música se tornó predecible, sintética y puramente tecnológica. Todo se reduce a un par de fórmulas y estructuras de moda. Nosotros, en cambio, representamos todo lo opuesto, y cubrimos las espectativas del público por ser un verdadero grupo de rock and roll. ¿No era que el rock and roll era rebelde? Bien, nosotros lo somos, a diferencia de otros grupos de los 80'. Somos los oveja negra de la música actual, y por eso tenemos una popularidad tan masiva".

La crisis

De las declaraciones anteriores se desprende que las relaciones entre los miembros de la banda no eran las mejores. Sus actitudes frente a la vida son dispares y ello genera nuevos conflictos, lo cual se sumaba a los que de por sí ofrecía la banda. Uno de ellos ocurrió cuando se iba a realizar un festival a beneficiio de las víctimas del Sida, al cual los G N' R iban a apotar actuando, pero todo quedó en nada cuando el grupo "Living Colour" los vetó por estar en desacuerdo con el texto de la canción "One In A Million", ante lo cual la banda no pudo actuar.

En Junio de 1989, la Geffen estaba deseosa de grabar un nuevo disco, cuestión que siempre se postergaba por los compromisos de la banda o sus conflictos. Pero ahora el sello comienza los preparativos de la pre-producción, concentrando a todos en Chicago. Sin embargo, Slash se marcha a Los Angeles dejando una nota para Axl en donde señala que el grupo podía irse al diablo. En Octubre la situación de crisis se hace patente. El 18 de ese mes, los GUNS actúan en su primer concierto como invitados de los Rolling Stones en el Colisseum de Los Angeles; sin embargo al finalizar la actuación, Axl denuncia públicamente su decisión de abandonar la banda debido "a ciertos miembros de mi grupo que han elegido otro camino" y, lanzando el micrófono al suelo, se retiró del escenario. Mick Jagger, la cabeza de los Rolling Stones, al comenzar su actuación, debió pedir disculpas al público señalando que esas situaciones suceden en el mundo del rock, sobre todo cuando las presiones afectan a personas como Axl. La noticia circuló inmediatamente por el mundo: ¡Los GUNS N' ROSES se separaban!".

La Geffen Records impuso el orden, obligando a Axl a retractarse de su comporta - miento. Este señaló posteriormente: "Lo del show con los Stones fue algo muy serio y definitivo. Pienso que con eso podía haber ido a la quiebra o quedar en la calle, porque me hubiera costado aproximadamente un millón y medio de dólares la cancelación de los shows. Con esto quiero que entiendan que habría quedado completamente en la ruina, ¿Okey? Además, no lo hice porque no deseaba que mis camaradas sufreran las consecuencias por mi culpa y tuvieran que pagar la cancelación de los shows. Por ejemplo, no deseaba que Duff perdiera su casa como consecuencia de que Axl cancelara los shows, y tampoco podría haber vivido en paz con aquel cargo de conciencia. Pero, por otra parte, no quería ver como se estaban matando. Todos se entristecieron por mí, pero, después del show, Slash se acercó y me saludó dándome la mano como si fuéramos hermanos".

La situación plantada obligó también a Slash e Izzy a disculparse públicamente por sus "excesos", incluso se comprometieron ante la justicia norteamericana a internarse en centros de rehabilitación para drogadictos y alcohólicos, lo cual no agradó al manager Alan Nivan, que veía así una nueva postergación para la grabación del disco.

Sin embargo, la calma pareció llegar a la banda nuevamente y comenzaron a registrar las primeras tomas; pero un día, tras una discusión con Slash, Axl desapareció del estudio, de Chicago y del país. Nadie sabía donde se encontraba hasta que una noticia en la prensa procedente de París señalaba que Axl había sido víctima de un robo y un apaleo tras un concierto de David Bowie. Axl volvió a la banda y a los trabajos de grabación, pero volvió a París, esta vez con su novia Erin Everly y un hermano de ésta a comienzos de 1990, en donde, para variar, se metió en una pelea en un bar, donde fueron detenidos. Mientras tanto, en los EE.UU., Slash y Duff concurrieron a recibir el premio Emmy el 22 de Enero.Ambos estaban tan borrachos al momento de subir al escenario que cargaron de insultos al público, a los demás artistas y a los 40 millones de televidentes que presenciaban el espectáculo.

Con todo esto la grabación no avanzaba mucho para desesperación de la Geffen. Los nuevos problemas los comenzó a aportar Steven Adler, el baterista, a quien alejaron preventivamente de la banda por su disciplina y dependencia de las drogas. Para reemplazarlo contactaron a Adam Maples, un baterista que había trabajado con los Sea Hogs, pero no resultó en la banda. Volvieron a probar con otro baterista, Martin Chambers de los Pretenders, que tampoco dio avances al grupo. Entonces decidieron reincorporar a Steven, previa firma de un documento en el que éste se comprometía a no efectuar reclamo a la banda si ésta lo despedía por reincidencia. En sus trabajos de estudio, los GUNS incorporaron en aquellos días a un tecladista como músico invitado, Dizzy Reed.

Steven volvió con nuevos bríos, incluso participó en la versión 1990 del Farm Aid, el tradicional Festival de Rock que se desarrolla en Indianápolis cada año a beneficio de los campesinos pobres de EE.UU. . En aquella oportunidad los GUNS tocaron los temas "Down On The Farm" y estrenaron el tema "Civil War", tema que apareció en el disco solamente en Abril, incluído en el disco "Nobody's Child-The Romanian Angel Appel". Un disco de compilación editado en ayuda de los hijos de las víctimas de los sucesos rumanos durante el cambio de régimen, iniciativa de Olivia Arias, ex-esposa de George Harrison. Además de los GUNS, aparecían en ese disco Van Morrison, Elton John, Paul Simon, George Harrison, Bee Gees, Billy Idol, Eddy Brickell, Stevie Wonder, Eric Clapton y otros más.

En Marzo, un nuevo escándalo público se produjo mientras la banda esperaba el premio MTV Awards. Allí Izzy fue golpeado en la nariz por Vince Neil, el oxigenado vocalista de los Mötley Crue, quien lo acusó de haber "manoseado los pechos de su novia". Ello significó la ira de Axl, y no perdió oportunidad durante bastante tiempo, de anunciar públicamente que ajustaría cuentas con Vince. algo que la prensa sensacionalista se encargó de alimentar ampliamente. En todo caso, los problemas de Izzy no llegaron hasta allí. En otra oportunidad Izzy fue detenido tras un vuelo de Nueva York a Los Angeles, dado que, en pleno vuelo, el guitarrista se puso a orinar en el pasillo del avión ; ello ocurrió cuando Slash e Izzy regresaban de recibir el American Music Award por el "Mejor Show de Heavy Metal".

Como si fuera poco, en este período Axl fue también arrestado a consecuencia de una denuncia presentada por su vecina, Gabriella Kantor, la que lo acusó de amenazarla con una botella de vidrio al presentarse ella a protestar por el volumen en los ensayos de Axl a altas horas de la noche. Esto significó una fianza de 5 mil dólares para Axl, el cual sólo pudo vengarse a través de componer una canción que aparecería en el próximo disco: "Right Next Door To Hell".

En el intertanto, los problemas con Steve persistieron, lo cual significó el alejamiento definitivo de la banda por recaer en abuso de drogas y alcohol, que impedía una actitud más profesional de la banda. En su reemplazo se eligió a Matt Sorum, ex-baterista de The Cult, un californiano macizo y rubio, con experiencia pero no muy ligado al estilo del rock de los GUNS. Con él comenzaron nuevamente las atrasadas grabaciones.

Otro de los productos aparecidos en esos días fue el registro del célebre tema de Bob Dylan "Knockin' On Heaven's Door", tema que sería incluido en la banda sonora de la película "Días de trueno". Pero no todo es noticia por la música: el 28 de Abril Axl se casa con la modelo y actriz Erin Everly, la bella hija de Don Everly, uno de los reales "clásicos" del rock de los 60', integrante del dúo "Everly Brothers". Sin embargo, cuando la noticia aún no había sido totalmente digerida por la prensa mundial, se anunció el divorcio de la pareja, lo cual ocurrió semanas después del matrimonio. Sumado a esto, Slash declaró su deseo de grabar un disco solista, ante lo cual Axl comenzó una nueva disputa estimando que él debía realizar lo mismo, polémica que nuevamente postergó la grabación del nuevo trabajo.



El Triunfo de la Ilusión



A mediados de Enero de 1991, los GUNS actúan en el mega concierto "Rock In Río II", en el Estadio Maracaná, que por más de una semana se convirtió en el punto de encuentro de lo mejor del rock y la música pop a nivel mundial. Las dos actuaciones de los GUNS N' ROSES fueron apoteósicas, aunque no excentas de problemas, como líos con los fotógrafos y con las otras bandas con las cuales les correspondió compartir el escenario. En aquella oportunidad se presentó por primera vez en vivo el nuevo baterista, Matt Sorum, ya afiatado a los sonidos y requerimientos de la banda.

En "Rock In Río II", los GUNS mostraron gran parte de su nuevo repertorio, aparecieron bien ensamblados como banda y con la imagen de que los problemas habían quedado definitivamente atrás. El show del grupo fue uno de los más celebrados y los confirmó en el sitial alcanzado. Izzy, señalando el momento que vivía la banda destacó: "Hay ciertos aspectos que un músico no puede olvidar: sus raíces por ejemplo. A nivel musical, nuestros orígenes son bastantes pesados. Conviene que la gente lo tome en cuenta para que depués no nos tome como una simple versión reciclada de los "Hanoi Rock". GUNS N' ROSES tiene su propia identidad y que nadie lo dude".

Lo que mantenía la atención sobre la banda, aparte de sus cualidades musicales, es el sentimiento que pone Axl en cada una de sus interpretaciones, viviendo cada canción, cambiando la cadencia y adecuando la voz a cada pasaje de las canciones. Axl mismo reconoce: "Me concentro mucho en las canciones, me vuelven loco los temas que despiertan mi emocionalidad, y entonces es como entrar en un viaje personal. A veces me ha sucedido que de tanto concentrarme en una canción, cuando termino, es como si los aplusos me despertaran de un trance. Cierta vez, incluso, estuve a punto de caerme del escenario por haber estado tan metido en el tema y tan alejado de la realidad".

Después de "Rock In Río II" la banda quedó con suficiente energía para terminar de grabar el álbum que ya no había podido salir a la venta para la navidad de 1990, como estaba presupuestado; pero el tiempo siguiente sería ocupado en filmar los video-clips promocionales de sus nuevos temas. Ya se sabía que el nuevo trabajo lo constituian dos L.P. dobles que aparecían bajo el título "Use Your Illusion". Finalmente su salida fue anunciada para Abril de 1991, en víspera de la prolongada gira que la banda realizaría por los EE.UU. y Europa. Pero al momento de la gira, el disco no estaba listo para las tiendas.

La gira comenzó en Alpine Valley (EE.UU.) el 24 de mayo de 1991, con las entradas agotadas con semanas de anticipación. Lo mismo ocurrió en el resto de sus presentaciones. El 2 de Julio, en St. Luis, en medio del concierto, la banda decidió suspender la actuación, lo que generó la ira de los asistentes que destrozaron sus equipos y el local Riverport Performance Arts Centre, motivo por el cual los organizadores presentaron una demanda por un millón y medio de dólares. El 25 de Julio en Carolina del Sur, sucedió algo similar, lo que terminó con una riña espectacular con 60 heridos. Otros escándalos y multas se sucedieron en la gira norteamericana de los GUNS, en donde se encontraban demoras de hasta dos horas y media en comenzar el show.

La Geffen programó diferentes fechas para lanzar el disco, que fueron sucesivamente aplazadas: 18 de Junio; 24 de Junio; 1 de Julio; 16 de Julio; 22 de Julio; 30 de Julio; 12 de Agosto; 19 de Agosto; 27 de Agosto; 1 de Septiembre; 13 de Septiembre. Finalmente apareció en forma oficial el 16 de Septiembre, días antes de que la banda culminara su itinerario europeo el 28 de aquel mes en Wembley, Londres, después de haber pasado triunfalmente por Finlandia, Suecia, Dinamarca, Alemania, entre otros países. El primer single elegido de estos dos álbumes dobles apareció el 27 de Julio con la canción "You Could Be Mine", tema incluído en la banda sonora del film "Terminator II", con un video-clip donde se incluyen escenas de la película.

Con la gira, el single y los discos nuevos, las ventas comienzan a ascender rápidamente. "Use Your Illusion I" y "Use Your Illusion II" corresponden a una colección de 31 canciones:

"You Could Be Mine", "Right Next Door To Hell", "Back Off Bitch", "Bad Obsession", "Coma", "Why Do You Look At Me?", "Don't Damn Me", "Locomotive", "Breakdown", "Double Talkin' Jive", "You Ain't The First", "14 Years", "Estranged", "Pretty Tied Up", "Perfect Crime", "Ain't Goin' Down", "Dust N' Bones", "Bad Apples", "Garden Of Eden", "Yesterday", "So Fine", "Shotgun Blues", "The Garden", "November Rain", "Dead Horse", "Civil war", "Don't Cry", "Live And Let Die", "Down On The Farm", "Ain't It Fun" y "New Rose".

"Use Your Illusion" será sin dudas un referente destacado en la discografía final de los GUNS N' ROSES.



La Hazaña de "Use Your Illusion"



El disco, o los discos, constituyen una historia aparte, dados los entretelones de su grabación. Tuvo costos superiores al millón y medio de dólares sólo en horas de grabación, ya que la banda trabajó en los siguientes estudios de grabación de Hollywood: A & M Studios, Record Plant, Studio 56, Image Recording. En Los Angeles, los GUNS trabajaron en los Conways Studios y, en Toronto, Canadá, utilizaron los Metalworks Recording Studios. La mezcla final se realizó en los Skip Saylor Recording de Los Angeles y Our Sound.

La producción estuvo a cargo de Axl y Slash directamente. Mike Clink fue convocado sólo a la parte de edición final, cuando ya todo el material había sido registrado. El resultado comprende más de dos horas de música envasada en dos discos dobles, dos discos compactos o dos cassettes, de los cuales la Geffen Records pretende vender un total de 30 millones de ejemplares. El formato en sí es un desafío a los tiempos, dado que la tendencia actual es la música desechable expresado en el single de venta masiva, siendo el L.P. de venta más lenta. Por otro lado, casi ningún grupo realiza álbumes dobles, a menos que sean registros de conciertos o recopilaciones de años de trabajo. Los GUNS pasaron por alto esa realidad para seguir rompiendo esquemas, y esta vez por partida doble.

En este trabajo vienen varios "covers" -nuevas versiones de temas ya popularizados-, como "Live And Let Die", de Paul y Linda McCartney; "Knockin' On Heaven's Door" de Bob Dylan; "Don´t Care Abaut you" del grupo Fear; "Attitude" de los Misfits; "New Rose" de The Danmend; "Down On The Farm" de los U.K.Subs, y "Black Leather" de los Sex Pistols. Hacemos notar que algunas versiones de "Use Your Illusion" han salido con 36 temas, por lo tanto no están todas las consideradas aquí.

Todo el material ha sido pensado para mantener un amplio repertorio para los próximos conciertos y giras para un largo período, anunciándose que de estas actuaciones se irá seleccionando material para un próximo disco doble en vivo que podrían aparecer en 1993.



"USE YOUR ILLUSION" CONTADO POR ELLOS MISMOS



Los GUNS 'N ROSES han daclarado algunos de los secretos de las seciones de grabación y sus impresiones acerca de este nuevo material que ha deleitado a sus fans.

Quizás Matt Sorum, como el integrante más nuevo, sea quien tiene que opinar en forma destacada acerca de esta experiencia: "Siempre me gustó la música de la banda. En esa forma, The Cult no estaba en medio del rock and roll, sino más bien al lado de él, no era en la línea principal, sino un poco más frío. GUNS N' ROSES está en la línea del rock. Abandonar The Cult fue un poco duro porque me gusta su música también. Pero cuando me fui introduciendo más en los GUNS, me decidí a meterme de lleno ya por una cosa personal. Me gustaba realmente. A pesar de que pienso que los chicos de The Cult eran grandiosos, ellos eran diferentes, ellos eran ingleses. Un montón de diferencias en la forma de pensar con los chicos con los cuales yo había crecido. ¿Entiendes lo que quiero decir? Y yo decidí que ésta sería la banda donde quería estar".

Matt continúa: "y ellos eran trabajadores incansables en el estudio. Cuando dijeron "Bien, vamos a grabar un álbum", yo pensé "10 ó 12 canciones, no hay problemas". Entonces nos metimos en el estudio y comenzamos a grabar y terminamos con 15. Y entonces cada uno llegaba un día con una canción, y otra canción, hasta que llegamos con 25. Después Axl decidió que íbamos a hacer 5 covers de grupos punk, me dije "O.K., no hay problemas". Entonces llegaron más canciones y otras canciones más, y en la canción número 35 comencé a sentirme un poco golpeado. Estaba cansado, porque no estaba acostumbrado a trabajar de esa forma. Habia escuchado de personas grabando todas esas canciones, como Stevie Nicks y alguien así, y elegir las mejores. Pero nunca pensé que podríamos meter en dos álbumes todo eso, porque realmente es difícil de hacer. ¡A otras bandas les hubiera costado años escribir algo así!".

Slash, por su parte, re refiere a su nuevo compañero de banda. Nuestra química esta mejor enfocada y estamos más serios sobre lo que estamos haciendo, en oposición a las tonterías y las no concentraciones de como estábamos tocando, antes apenas pasábamos el tiempo. Ya no somos la banda "punk" que éramos. Lo más importante que he obtenido de todo este vacío círculo de mierda en que nos hemos envuelto todo este tiempo, es detenernos y mirar hacia atrás, y reconocer que actualmente somos buenos. Y como toco ahora es mucho mejor. Cuando escucho el disco, es realmente bueno. Y y por todo eso siento las cosas que pasaron con Steven".

Duff, recordando el período de grabaciones, nos comenta:

"Fue intenso. Ninguna de las canciones nos tomó más de dos o tres registros. Estábamos listos. Tú sabes. No estábamos tonteando en el estudio. Una vez que entramos allí, era trabajo y había que cumplirlo. no había presiones mentales o de otro tipo, como de la compañía de discos o de esas como "Oh, vamos a hacer este disco mejor que el último o algo así . . .". Porque para mí, el último disco se me borró de la mente. Es sólo una madurez natural, y estos álbumes mostrarán eso".

Slash agrega:

Deseábamos grabar todo este nuevo material, entonces volvimos a desempolvar todo el material viejo que nunca tuvo oportunidad de ser grabado anteriormente e hicimos algunos nuevos. Sólo cuando llegamos al último que teníamos, comenzamos a crear otros, no había término. Pero era divertido, creo que el material es realmente interesante". Duff interrumpe:

"Cuando finalmente ingresamos al estudio, fue como . . . mierda! No podemos grabar sólo 12 canciones y hacer un disco. Sigamos y si fundimos, paramos. Pero no pudimos y así hicimos todas esas canciones. Básicamente podemos decir que hicimos esos cuatro discos de un solo tirón".

"Podemos ser imbéciles en la vida". Apunta Slash, "pero no somos imbéciles en el estudio. Sólo nos metimos en el estudio y no nos sentimos afectados por toda la presión de los problemas y las cosas que pasaban. Más aún, nos metíamos en el estudio, haciamos un par de registros, cruzábamos la calle y nos quedábamos en algún bar, nos juntábamos con algunas chicas, nos tomábamos algunos tragos, y volvíamos al estudio. Así lo hicimos todo".

Duff interviene para expresar: "El problema de hacer dos álbumes separados era, en primer lugar, el costo. Un álbum doble le cuesta cuánto a un chico? 25 ó 30 dólares? Un muchacho no puede pagar realmente eso, así que él y su polola pueden comprar uno cada uno y grabar cada uno el otro. También nunca antes se había hecho, y nos conocen, nos gusta probar cosas que nadie ha realizado. Es sólo una idea divertida de cagarse en el sistema. Puede tener resultado, puede fracasar y yo sé que los críticos están a la pesca de las cosas que fracasan -pero sé que no sucederá, porque estoy convencido, porque amo nuestro material, y porque nuestro corazón y nuestra sangre están aquí".

Por otro lado, Slash recalca: "Cuando comenzamos en esto, el 85, el negocio musical se nos aparecía como un mostruo gigante. Detestable. Y nosotros llegamos e hicimos lo que sabíamos hacer, a veces pienso que eramos la sangre, sudor y lágrimas del rock and roll, y la gente se lo tragó y vendimos muchos discos. Entonces el negocio de los discos cambió un poco. Luego paramos, y lentamente pero seguros -ahora más rápido- estamos volviendo a donde estaba cuando comenzamos".

Para finalizar, Duff concluye:

"La mayor parte de las bandas, ¿qué hacen? Una vez al año salen de gira, hacen otro disco, salen de gira. A nosotros no nos gusta eso, es cierto no somos un negocio. queremos ir a nuestro propio paso. Pero, lo más importante, la música, es algo que no puede ser explicado. Nace de tu corazón. Desde la antigüedad, no es algo que pueda ser hecho con una máquina y de repente "Oh, aquí tenemos música", como un computador o algo así. Viene del corazón.Y si tú sientes cómo hicimos toda esta música, si se toma en cuenta todo el tiempo y toda esa cosa, entonces es así. No quisiéramos sacar un disco y salir de gira. No es honesto con los fans que creen en nosotros, y no es honesto para con nosotros mismos. No estamos para eso. Así que, con perdón de los muchachos por durar tanto, pero yo pienso -y espero- que muchos de ellos comprendan de dónde venimos. Cada uno de nosotros puso su corazón y su alma en esto. Eso es lo que importa".


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